ニュース&コラム | 2021-07-20

依存症と闘うスタートアップ企業が増えています。お金のゆくえ

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Joanna Glasner  June 25, 2021

依存症の回復をテーマにしたスタートアップの創設者や投資家にとって、その魅力は個人的なストーリーから始まることが多いです。

メンタルヘルスに特化したベンチャー投資家であるStephen Hays氏は、新しい治療法を見つけて資金を提供する動機の一つに、自身のアルコール依存症との闘いを挙げています。何年にもわたって断酒に失敗した結果、数年前にリハビリ施設に入院し、心身ともに健康になりましたが、経済的には大きな打撃を受けました。

現在、Hays氏は、自身の投資シンジケートであるWhat If Venturesのために有望なスタートアップを探していますが、多くの創設者が同じような経歴を持っているのを目にします。依存症の問題は今に始まったことではありませんが、最近になって、人々が自分の経験を語り、より良い選択肢を探そうとする姿勢が変わってきたと彼は指摘します。

「私が思うに、依存症に関する会話が普通になったことで、自分自身が依存症に苦しんでいた創設者たちは、そのような場所で事業を行うことができるようになったのです。」とHays氏は言います。

スティグマの減少は、全体像のほんの一部にすぎません。テレヘルステクノロジーの急速な普及に加えて、効果的な治療アプローチに関するエビデンスが継続的に改善されていることもあり、依存症関連のスタートアップの資金調達には絶好の嵐が吹いています。

その考えを裏付ける数字があります。Crunchbaseの調査によると、依存症の治療法やサービスの提供に取り組むベンチャー企業は、長年にわたって10億ドル以上の資金を調達してきました。

さらに最近では、シードやアーリーステージの活動が盛んになっています。例えば、Crunchbaseの米国企業のサンプルリストによると、過去2、3年の間に資金調達を行ったシードまたはアーリーステージの依存症分野のスタートアップ企業は21社ありました。

スタートアップ企業の紹介

資金調達額の多いスタートアップには、薬物乱用やその他の障害に対するデジタル治療法を開発するPear Therapeuticsや、オピオイド依存症に対する薬物療法を遠隔医療で提供するGroups Recover Together、Bicycle Healthなどがあります。トップの資金調達者以外にも、数多くのシードステージの企業が規模を拡大しています。

これらのスタートアップ企業には、標準的なテンプレートはありません。複数の種類の依存症の治療法を提供している企業もあれば、アルコールやオピオイドなど、1つの分野に特化している企業もあります。

しかし、共通のテーマがあります。1つは、複数のスタートアップ企業が、セラピーやコミュニティサポート、欲求を抑えたり離脱症状を緩和したりするための処方薬など、複数の種類の治療法を提供していることです。また、多くのスタートアップ企業が、テレヘルスを多用し、手頃な価格で幅広い層が利用できる治療法を提供しています。

スタートアップ企業 Quit Geniusの共同設立者兼CEOであるYusuf Sherwani MDは、「ほとんどの人は、エビデンスに基づく依存症治療を受けることができません。」と語ります。「また、慢性疾患を持つ人々を治療しない場合の課題は、時間の経過とともにコストが指数関数的に増加することです。」

Quit Geniusは、これらの問題を解決するために1,470万ドルを調達しており、各ラウンドでは「大規模なオーバーサブスクライブ」が行われているとSherwani氏は述べています。このスタートアップは、複数の依存症に対応するデジタルクリニックとして雇用主に売り込んでいます。アメリカでは4人に1人が薬物依存症と闘っていると言われていますが、そのような従業員のための福利厚生として提供されています。

この分野の創設者に共通しているのは、特定の治療法がより効果的であることがわかっているものの、万能な解決策はないということです。

「断酒会に行くのもいいでしょう。しかし、それがすべての人に当てはまるわけではありません。」と、アルコール依存症や飲酒問題の克服を支援するスタートアップ、Monumentの共同創設者兼最高執行責任者のJustinGeller氏は述べています。ニューヨークを拠点とするMonumentは、オンラインサポートコミュニティへのアクセスを無料で提供するほか、セラピーや医療の遠隔相談を提供するプランも販売しています。

多様な創業者の構成

依存症関連のスタートアップ企業の創設者には、この分野に精通したヘルスケアの専門家と、インパクトのある分野に惹かれて起業した様々な経歴の持ち主が混在しています。

MonumentのCEO兼共同創設者であるMike Russell氏は、Geller氏と同様に連続したスタートアップ企業家であり、会社を立ち上げるきっかけとなったのは、長年の暴飲暴食の習慣だったと指摘します。 彼は、投薬療法、セラピー、ピアサポートを組み合わせて禁酒に成功しましたが、このアプローチを他の人にも広めたいと考えています。

酒飲みのためのデジタル回復プログラムTempestの創設者兼CEOのHolly Whitaker氏は、酒、大麻、タバコ、過食症との戦いについて書いています。Y Combinatorの依存症治療専門のスタートアップRecoverの創設者であるNickGulino氏は、自分の家族や友人が依存症に苦しんでいる姿を見て育ったと語っています。

Quit GeniusのSherwani氏によると、彼の動機の一つは、依存症に関連する汚名を減らすことと、プライバシーが保護された治療の選択肢を提供することで、より多くの人が助けを得られるようにすることです。

「私たちは、依存症は慢性疾患であり、道徳的な問題ではないということを人々に伝える必要があります。」と彼は言いました。

Groups Recoverの創設者であるJeff De Flavio MDは、同様の動機について「構造的な差別や偏見が最も効果的な治療を妨げてきたため、依存症医学に惹かれました。」と述べています。その結果、現代の医学の粋を集めても、最も必要としている人には届かないという状況が続いています。

過去と未来のイグジット

依存症に特化したスタートアップ企業が初期段階でスケールアップする一方で、成熟したベンチャー企業の中には、すでに上場したり、買収者に売却しされた企業がいくつかあります。

最も知名度が高いのは、ミュンヘンに本社を置くATAI Life Sciencesでしょう。この会社は、億万長者のPeter Thiel氏が支援しており、精神疾患に対するサイケデリック医薬品を用いた治療法の研究で知られています。先週株式を公開し、最近約28億ドルの時価総額を確保したこのスタートアップ企業は、他の病気の中でもオピオイド依存症への応用を検討しています。

その数ヶ月前には、ニューヨークを拠点とするMindMedが、依存症や精神疾患の治療薬や治療法を開発するサイケデリックバイオテクノロジー企業として、ナスダックでの取引を開始し、最近の評価額は約8億ドルに達しました。

依存症治療と遠隔医療の分野で活躍する数多くのベンチャー企業の中には、まだ大きなイグジットを見ていない企業もあります。しかし、それはまだ初期の段階です。このリストに掲載されている企業のほとんどは初期段階です。

しかし、最近出資を受けた依存症分野のスタートアップ企業を幅広く調査すると、少なくともいくつかの企業が本当に大きなものに成長することが容易に想像できます。

もちろん長期的には、大規模なイグジットではなく、何百万人もの人々が苦しんでいる依存症の症状を緩和することが最大の望みです。それこそが、真の価値創造の約束です。

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