ニュース&コラム | 2021-07-15

アイスクリームに投資するよりも、アイスクリームを食べるほうがずっといい

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Joanna Glasner June 18, 2021

外は暑いですね。そして真夏になると、いつものようにアイスクリームのことが頭をよぎります。

しかし、この仕事はスタートアップの資金調達を取材することが目的であり、クッキー&クリームをほおばることが目的ではありません。そこで今回は、アイスクリームを食べたいという欲求を抑えて、フローズンスイーツの起業と資金調達の状況を調べてみました。

アイスクリームは、予想通り巨大な市場です。世界的に見ても、アイスクリームは年間約700億ドルの産業です。その大部分は老舗のトップブランドが占めていますが、スタートアップも数多く存在し、最新のフレーバー、低カロリー、最高の栄養成分、最高に魅惑的な味など、さまざまな特徴を持つアイスクリームを作ろうと競い合っています。

Crunchbaseやその他の情報源から得られた資金調達データを分析すると、冷凍食品の分野では、圧倒的とは言えないまでも、それなりの量のベンチャー投資が行われていることがわかります。14社のサンプルリストを見ると、過去数年の間に約7,000万ドルの資金を調達しています。この中には、アイスクリームだけでなく、アイスキャンディーやスラッシュ飲料、植物性アイスクリームの代替品など、他の甘い冷凍食品への投資も含まれています。以下のリストをご覧ください。

Frozen concoctions

大規模な資金調達の行き先

大規模な資金調達先の多くは、いくつかのカテゴリーに分類されます。例えば、健康的または低カロリーのアイスクリーム、植物由来の製品、アルコールを使用したフローズンデザートなどです。

また、このカテゴリーで最も多額の資金提供を受けているベンチャー企業もあります。Figure8は、アイスクリームをテーマにしたエンターテイメントと贅沢体験を提供する施設「Museum of Ice Cream」を運営しています。同社は、パンデミック前の2019年にシリーズAで4,000万ドルの資金を調達しており、さらなる資金調達は、個人的な娯楽への支出が再開されたときのパフォーマンスにかかっていると思われます。

他にもいくつかの企業が、流行している少ないカロリー、より高いタンパク質、またはその他の栄養学的品質を誇るアイスクリームのために資金を調達しています。これには次のようなものがあります。ケトダイエットに適したアイスクリームを製造するKiller Creamery、低炭水化物・高タンパク質のLohilo、妊婦向けのピクルスフレーバーを含む夜食用アイスクリームを製造するNightfoodなどです。

乳製品以外の選択肢も、スタートアップ企業の中にはたくさんあります。アレルゲンフリーの植物性アイスクリームを製造するSunscoop、フローズンスムージーキューブのスタートアップEvive、オリーブオイルを特徴的な原材料として使用するWildgoodなどがあります。

また、アイスキャンディーやシャーベットなど、甘いものとお酒を組み合わせた商品を提供している企業もありました。

Hits and Misses

誰もがアイスクリームを食べるのは好きですが、歴史的に見て、誰もがアイスクリームへの投資を楽しんできたわけではありません。アイスクリームは、大ヒットすると同時に大失敗することもあるセクターなのです。

ミスサイドでは、アイスクリームの自動販売機を提供するMooBellaは、何十種類ものフレーバーのスクープを、必要に応じて新鮮な状態でエアレーション、フレーバー付け、冷凍保存することができ、大ヒットしました。2007年から2010年にかけて5,200万ドルの資金を調達しましたが、Crunchbaseのデータによると、同社は最終的に閉鎖されました。

ヒット商品では、過去10年間に米国で発売されたアイスクリームブランドの中で最も成功しているHalo Topが明らかにトップランナーです。2012年にロサンゼルスの弁護士によって設立された低カロリーのパイント生産者は、VCなしで大規模なスケーリングを行い、代わりに消費者ブランドの資金調達プラットフォームCircleUpで2回のシードラウンドを獲得しました。

2019年にフローズントリートメーカーのWells Enterprisesに買収されたHalo Topのストーリーは、カロリーは量とコストの間に逆相関が見られる稀な分野であることを証明しています。つまり、人々は体重の増加が少ないものに、より多くのお金を払うということです。1パイントあたり約300キロカロリーのHalo Topの製品は、従来の砂糖とクリームの一部を、空気、卵白、ステビア抽出物などの代替物に置き換えることで、プレミアム価格を実現しています。

最終的には、アイスクリームのスタートアップ企業への投資に最も適した例えは、アイスクリームそのものではないか、というのが私たちの考えです。

夏の日には、アイスクリームは宇宙で最高の物質です。しかし、実行がすべてです。早く食べないと、すぐに溶けてしまいます。

フローズンスイーツの分野で出資を受けたスタートアップ企業を見ると、同じような軌跡をたどっていると思われ、投資の結果は、おいしいものから水たまりのようなものまで、かなり広範囲にわたっています。

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