ニュース&コラム | 2021-07-05

高齢者向けサービスを提供するスタートアップ企業の資金調達額が急増

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Joanna Glasner June 4, 2021

この100年の間に、人間の平均寿命は約2倍になりました。また、平均寿命の延びに伴い、高齢者人口も増加しています。2050年には、アメリカ人の5分の1以上が65歳以上になると予想されています。一方、現在生まれているアメリカ人は、80歳近くまで生きることが期待できます。

要するに、私たちは年をとっているのです。そして、スタートアップ企業やベンチャー投資家は、成長市場を常に意識しながら、急速に増加する高齢化社会に対応するための取り組みを拡大しています。

Crunchbaseのデータによると、今年に入ってから、VCたちは高齢者介護や在宅医療に特化した米国のスタートアップに5億ドル以上を投資しています。資金提供を受けた企業には、高齢者と人々をつないで交際や支援を提供するプラットフォームである Papa や高齢者の自宅の安全性向上を支援するスタートアップ Ruby 、深刻な状態にある人を対象としたリモートケアプラットフォームHarmonizeなどがあります。

今回の資金調達は、高齢者の4分の3が可能な限り自宅での生活を続けたいと考えているという調査データがあるなど、高齢者が自宅に留まることを選択する傾向が強まっていることを受けたものです。2020年には、パンデミックの影響で、在宅医療やリモートケアの需要が高まり、この分野はさらに拡大しました。

マサチューセッツ州ケンブリッジに拠点を置く、在宅医療サービスを提供するベンチャー企業CareAcademyの創設者兼CEOであるHelen Adeosun氏は、「今回のパンデミックからは、非常に多くの追い風が吹いています。」と述べています。「1つは、ヘルスケアを含め、多くのことが自宅でできるということを国として発見したことです。」

確かに、スタートアップ投資家たちもこのことを知っています。過去5年間で、ベンチャー企業の投資家は、高齢者介護や在宅医療のスタートアップ企業に25億ドル以上を投資してきてました。すべての在宅医療スタートアップが高齢者に特化しているわけではありませんが、高齢者はほとんどのプラットフォームのパワーユーザーであり、医療費全体に占める割合が非常に高くなっています。

Crunchbaseのデータを使用して、その数字を以下の表にまとめました。

ステージを超えた投資が行われている

高齢者介護と遠隔医療は、シードからレイトステージ、プレIPOまで、スタートアップ投資のすべてのステージで活動しています。中には、ユニコーンも1、2社含まれています。

リモートケアの分野で最も多くの資金を得ている民間企業は、デンバーを拠点とするモバイルおよびリモートケアのプロバイダーであるDispatchHealthで、これまでに4億ドル以上の資金を調達しています。高齢者がターゲットの中心で、メディケアプロバイダーとの提携をアピールしています。

他にも、2億5,000万ドル以上のベンチャーキャピタルを集めた、技術的に優れた在宅ケア提供者を見つけるためのプラットフォームであるHonor、約1億1,000万ドルの資金を集めた在宅医療ソフトウェアプラットフォームのAlayaCare、9,000万ドル以上の資金を集めたPapaなど、資金力のあるスタートアップ企業があります。

また、シードステージでの活動も盛んです。最近シード資金を獲得した企業には、ニューヨークを拠点とし、高齢者や介護者のための音声起動型医療アラートシステムを提供するAloe Care Health、高齢者介護のためのHIPAA準拠のメッセージングアプリプラットフォームであるSerenity Engage、高齢の親族の介護ニーズを家族がナビゲートするツールであるGrayceなどがあります。

スタートアップの資金調達がステージを超えてどこで行われているかを知るために、2021年の資金調達済みスタートアップのリストをまとめました。

政治的行動がさらなる後押しとなる可能性

政治的な行動が、高齢者ケア分野をさらに後押しする可能性があります。今年初め、バイデン政権は議会に対し、高齢の親族や障害者のための家庭または地域密着型のケアを拡大するために4,000億ドルを投入するよう要請しました。

バイデン政権は、在宅介護の拡大に加えて、「あまりにも長い間、低賃金で過小評価されてきた」有色人種の女性が多く働く在宅介護労働者の報酬を改善することを目指しています。

CareAcademyのAdeosun氏は、「これは、起業家の助けが必要な政策目標だ」と述べ、現在、直接介護に従事する人たちが、仕事の機会と賃金を向上させるためのスキルセットを開発するための専門的なインフラストラクチャが不足していると指摘しました。CareAcademyは、認知症患者への対応、車椅子での移動、脳卒中患者のケアなど、高齢者ケアの専門家向けのオンラインコースを提供することで、この問題を解決しようとしています。

スタートアップの成熟化に伴い、SPAC、買収企業、公開市場が注目している

高齢者ケア分野に関心を持つのは、もちろんベンチャー企業だけではありません。一般の投資家もこの分野に注目しており、急成長している企業の株式を購入する選択肢を増やすことを視野に入れています。

いくつかの特殊目的の買収会社が、高齢者ケア分野で有望な企業を買収する計画をすでに立てています。UnitedHealth Groupの創設者であるRichard Burke氏が昨年末に設立したSPAC Senior Connect Acquisitionは、3億ドルを投じて、高齢者介護と在宅医療市場の企業を買収し、上場させようとしています。また、別のSPACであるEQ Health Acquisition Corp.は、2億2,000万ドルの資金を投入しており、対象分野にホームケアとホスピスのプロバイダーを挙げています。

この分野で最近のIPOは、在宅介護サービス会社のAveanna Healthは、年齢層を超えたサービスを提供しています。アトランタを拠点とする同社は、4月に時価総額約22億ドルで市場デビューして以来、株価はほぼ横ばいで推移しています。

今のところ、高齢者関連企業が新たなサービスを提供するという話題は、実際の取引よりも先行しています。しかし、人口動態が市場需要の中心的な原動力であると考える人々にとっては、この分野が成長のための準備が整っていることは明らかです。そして、人口が高齢化していく中で、優雅に年を重ねるための革新的なアプローチをとる若い企業の助けが必要になってくるでしょう。

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