ニュース&コラム | 2021-04-23

室内用イチゴの改良:垂直農場のOishiiがシリーズAで$50 Mを調達

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Christine Hall March 11, 2021

今、垂直農法が注目されていますが、Oishiiはイチゴを完成させるための革新的な農法で業界をリードしています。

ニューヨークを拠点とする同社は、マンハッタン以外の地域での栽培面積を拡大し、イチゴをはじめとする花の咲く果物のさらなる研究開発に投資するために、SPARX GroupのMirai Creation Fund IIを中心としたシリーズAで5,000万ドルの資金を調達したと、共同創業者兼CEOの古賀博樹氏がCrunchbase Newsに語っています。今回のラウンドには、Sony Innovation Fund、PKSHA Technology、Social Starts、エンジェル投資家などの既存の投資家が参加しています。

古賀氏とBrendan Somerville氏は2017年に同社を立ち上げ、これまでに5,500万ドルを調達しており、これには初期のシードラウンドも含まれていると古賀氏は述べています。

「シード段階では、イチゴ栽培の研究開発に力を入れていましたが、規模に応じたやり方がわかってきたので、今度はもっと大規模にやりたいと考えています。」と古賀氏は付け加えました。「私たちはさらなる施設を建設し、研究開発とチームへの投資を続けていきます。」

現在、同社はニューヨークに拠点を置いていますが、日本語で「美味しい」を意味するOishii は国内および海外での事業拡大を目指しています。それは、米国内の大都市はもちろん、中東やアジアも視野に入れているそうです。

市場の成長

垂直農法は、屋内農園や人工光を利用した植物施設としても知られており、より少ないスペースで作物をより早く成長させることができます。Fortune Business Insightsによると、世界の垂直農法市場は、新鮮な果物や野菜の需要の増加、地下水の枯渇の増加、耕作可能な土地の減少などを背景に、2026年までに120億ドルに達すると予測されています。

Crunchbase社のデータによると、2020年に農業および食品テクノロジー企業は、901件の既知の投資で81億ドルを調達しました。これは、2019年の1,109件の取引で56億ドルから増加しています。

過去1年間の主要なプレーヤーや投資家の取引の中には、次のようなものがあります。

・Bayerの投資部門であるLeapsby Bayerとシンガポールの投資会社Temasekは、垂直農法に特化した新会社Unfoldを発表しました。初期資金として3,000万ドルを提供し、Bayerの野菜ポートフォリオから遺伝資源に対する特定の権利を得ることで合意しました。
・ベルリンに拠点を置く都市型農業ネットワークInfarmは、木曜日にシリーズC資金として1億7,000万ドルを調達し、インフラストラクチャ、研究開発、雇用に活用すると発表しました。
・Plenty Unlimitedは、既存の投資家であるSoftBank Vision Fundが主導するシリーズDの資金調達で1億4,000万ドルを確保しました。

古賀氏によると、屋内農業のコンセプトは20年ほど前に日本で開拓されました。多くの屋内農業事業は、栽培が容易な葉物野菜を対象としていますが、Oishiiはより洗練された作物であるイチゴから始めました。2018年に発表した「おまかせベリー」は、日本の職人が作った品種で、甘みや香り、クリーミーな食感が特徴です。このベリーが米国で栽培されたのはこれが初めてのことだったと言います。

「技術的な基盤はあったが、葉物野菜にプレミアムをつけて販売することをビジネスとして成立させるのが難しかっただけで、それが垂直農法が流行るまでに時間がかかった理由です。」と古賀氏は言いました。

独自のアプローチ

一方、Oishiiはスーパーマーケット経由で販売しており、8個から11個のイチゴが入った容器を1パック50ドルで提供しています。最初に惹かれた顧客はシェフで、マンハッタンの食通たちにも注目され、3年前に市場に出してから10倍以上の収益を上げることができたと古賀氏は言います。

Oishiiの垂直農法のユニークな点は、ミツバチを使って自然に行う独自の受粉方法にあります。従来、ミツバチは屋内での活動を苦手としており、そのためイチゴの栽培は難しいとされていたといいます。

「私たちは、花を咲かせる作物のコードを解読し、ミツバチによる受粉を可能にした最初の垂直農法です。」と古賀は付け加えました。「私たちは、ミツバチに安全な環境であることを認識してもらうために独自の方法を考案し、今ではミツバチは農家やロボットと共存しています。」

投資家の意見

SPARX Asset Managementのシニアバイスプレジデントである秋田一太郎氏は、メールで、同社の投資先企業の一つから古賀を紹介されたのが最初だと述べています。何度も話し合い、農場を見学するためにニューヨークを訪れた後、秋田氏は「Oishiiとパートナーを組むべきだ」と思ったという。

SPARXは、インテリジェントテクノロジー、ロボット工学、水素を動力源とする社会をを実現するテクノロジー、電動化、新素材の5つの分野でイノベーションを促進するスタートアップ企業に投資しています。

Oishiiには、成長のために設計されたシンプルなビジネスモデルと、ビジョンとリーダーシップを発揮する経営陣、さらには深いビジネスコネクション、技術的なノウハウや経験、垂直農法の業界に対する洞察力があったと、秋田氏は述べています。

「Oishiiの技術は、この分野で彼らを際立たせています」 と彼は付け加えました。「OishiiのAIとロボット技術を見た瞬間、この会社が垂直農法の業界を革新すると確信しました。Oishiiは、イチゴを生産できる唯一の垂直農法スタートアップであり、明るく収益性の高い未来を根本的に解き明かしています。長期的には、Oishiiはその技術によって、4兆ドル規模の世界的な農業市場に革命を起こす重要な役割を果たすと信じています。」

crunchbase news

Oishiiの詳細情報