ニュース&コラム | 2021-03-31

投資家は5Gに向けて加速しているかもしれない

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Chris Metinko February 2, 2021

5Gは5年以上前から話題になっていましたが、新しいネットワークが約束そたスピードと信頼性よりも、進歩ははるかに遅れています。

しかし、世界中で5Gの導入が進み、新しいネットワーク用に製造されるデバイスが増えるにつれ、戦略投資家もベンチャーキャピタルも、早ければ今年中に5Gがより多くの人々にとって現実のものとなると考えているようです。。

ドイツテレコムの戦略的投資ファンドであるTelekom Innovation Pool(TIP)のマネージングディレクターであるTill Stenzel氏は、「この6~9ヵ月の間に、(投資に関する)ニュースが非常に加速していると思います」と述べています。

お金が入ってくる

12月にはAmazon Web Services (AWS)、Ericsson、 Orange VenturesなどがTIPに参加し、Weaveworksに3,665万ドルを投資しました。これは、通信事業者が5Gネットワークを構築するためのエコシステムの一環としてKubernetesを利用しているためです。

この取引は、5Gエコシステムの構築を支援するために、通信会社、クラウドプロバイダー、ハイパースケーラー、ベンチャーキャピタル全般が関心を高めている一例に過ぎません。

T-Mobileは昨年の最終四半期に、5G製品およびサービスに投資するための新しいベンチャー部門であるT-Mobile Venturesを設立し、Qualcomm Venturesは5G Ecosystem FundからCelonaCellwizeAzionPensando Systemsの4社に投資しました。Qualcommは、2019年末に創設されて以来、同ファンドから1億7000万ドル以上を投資しています。

先週、イスラエルに拠点を置くDriveNetsは、2億800万ドルのシリーズBをクローズし、同社の価値を10億ドル以上に引き上げたばかりです。同社のソフトウェアベースのルーティングソリューションは、従来、CiscoやJuniper Networksなどの企業が提供していたハードウェアに代わるもので、すでにAT&Tで使用されています。

DriveNetsの共同創設者で最高戦略責任者であるHillel Kobrinsky氏は、「(5Gは)加速すると思います」「2021年は、5Gへの投資にとって良い年になると思います」と述べています。

エコシステムの構築

どのような投資も「純粋な5G投資」と分類することは困難ですが、Stenzel氏は、投資家が5Gの基本的なユースケースに関連する企業に投資し続けることになるだろうと述べています。

Weaveworksの共同創設者兼CEOであるAlexis Richardson氏は、5Gのエコシステムでは、ソフトウェア開発とIT運用を組み合わせたDevOpsなどへの投資が拡大するはずだと述べ、MicrosoftのGitHubやGitLab、AtlassianのBitbucketなどの企業が開発者にとって重要な存在となっていること、カリフォルニア州Redwood Cityに拠点を置くくEarthly Technologiesなどのスタートアップ企業が興味深い活動を行っていることを紹介しました。

DriveNetsのようなセキュリティやネットワーク技術も、ベンチャーキャピタルや戦略家に注目されています。

DriveNetsに投資しているPitango Venture CapitalのAaron Mankovski氏は、「これらの5G関連の投資は、インフラを実現し、5Gができることを可能にするものです」と述べています。

Mankovski氏は、特に5 Gのスピードと信頼性のおかげで自動車が新しいエッジデバイスになるにつれて、投資家が注目する可能性のある分野として、新しい動画の進歩や、自動車にコンテンツと安全性をもたらす新しい技術が見られると述べました。

Telstra VenturesのマネージングディレクターであるMark Sherman氏は、VMware、Intel、Qualcomm、Nokia、Ericssonなどの戦略や、昨年初めにネットワーキングソリューションのAffirmed NetworksMetaswitch Networksを買収して5Gの到来に向けてAzureクラウドを構築したMicrosoftなどが、5G計画への投資を継続していると考えられると述べています。

クラウドプロバイダーも、5Gのレイヤーへの投資を続けていくでしょう。なぜならネットワークがエッジでより高速で信頼性の高いコンピューティングが提供されることになるからです。誰がどこに投資しても、エコシステムの構築が鍵となることは誰もが認めるところです。

「5 Gはインフラストラクチャがすべてです」とRichardson氏は述べています。「企業が5Gを活用するには、そのインフラストラクチャを必要としています。」

もう少しで…多分

投資された資金にもかかわらず、多くの人が5Gはいつ大規模に展開されるのかを知りたがっています。そして、その日はそう遠くないと考えている人もいます。

Kobrinsky氏は、「今年中にはプライベート5G(ネットワーク)が登場すると思います」と述べ、プライベート4Gネットワークはコストがかかりすぎて構築が複雑だったと付け加えました。彼は、技術が確立された今、製造工場などのオートメーションやロボットが利用されている施設で、5 Gのプライベートネットワークが見られるようになるだろうと語りました。

Kobrinsky氏は、大手通信事業者が5Gをより多くの地域に普及させるために、今年から来年にかけて大規模な投資を行うと予想しています。

「彼らは、セル、ファイバー、すべてを所有しています。」と彼は言います。「それが彼らのゲームなのです。」

Mankovski氏は、4Gの普及には多くの人が当初考えていたよりも時間がかかり、5Gはさらに大規模なアップグレードで、セルタワーなどのインフラストラクチャが必要だと指摘しています。

「そんなに早く普及するとは考えていません」と述べ、まずは5GとWi-Fの両方を利用するハイブリッドネットワークが普及するかもしれないと述べました。「何が起こるかは、これからです。」

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