ニュース&コラム | 2020-12-01

5Gとの接続を:Cellwizeがモバイルネットワーク向けに$32MのシリーズBを投入

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Christine Hall, November 9, 2020

テキサス州サウスレイクを拠点にモバイルネットワークの自動化とオーケストレーションに注力するCellwize Wireless Technologiesは、シリーズBの資金調達で3200万ドルを調達しました。

Intel CapitalとQualcomm Venturesが投資を主導し、Verizon Ventures、Samsung Next、既存の投資家が参画しました。今回の新規ラウンドを含め、Cellwizeは2013年の設立以来、総額5600万ドルの資金調達を行っていると、CellwizeのCEOであるOfir Zemer氏はCrunchbase Newsに語りました。Crunchbaseのデータによると、その中には2015年に行われた1450万ドルのシリーズAラウンドも含まれているということです。

CellwizeのCHIMEプラットフォームは、クラウドベースの人工知能主導型無線アクセスネットワーク(RAN)で、モバイルネットワーク事業者が5Gネットワークの展開と市場投入を加速させるとともに、ネットワーク投資に対する投資収益率を向上させることを可能にするとZemer氏は述べています。

同社の初期のプラットフォームは、通信事業者がネットワークを再構成することを可能にする自己組織化ネットワーク(SON)でした。2016年後半、同社はBell Canadaとの協業を経て、現在の最適化に加えて自動化機能をCellwizeに依頼しました。

「そこで、我々はゼロからプラットフォームを構築し、数億ドルを支払うことなくネットワークを『大規模に高密度化』したいというBell Canadaのユースケースに対応しました。」とZemer氏は述べています。「2年後には、その新しいプラットフォームをVerizonやその他のレガシー顧客に提供し、彼らはこのプラットフォームでさらに多くのことができるようになったと述べています。」

アナリストは、SON市場を約10億ドルと評価していますが、Zemer氏は、数億ドル以下というより保守的な価値を持っている。しかし、RAN自動化は新しい領域であり、彼はそのような高さになる可能性があると考えています。

継続的な成長

同社は、テルアビブ、シンガポール、ヨーロッパ、ラテンアメリカにオフィスを構えています。今回の新たな資金調達は、他の携帯通信事業者への販売・マーケティングの拡大、AIへの投資、企業顧客の5Gへの移行支援、プライベートネットワークなどの追加事業の検討など、いくつかの場所に充当されます。

現在、Cellwizeはパブリックネットワークへの販売を行っています。プライベートネットワークに進出するためにはGo-to-marketが異なり、異なるプレーヤー、システム、キャリアの規模が含まれるため、バリューチェーンはより複雑になる、とZemer氏は述べています。

プライベートネットワークは企業の情報技術者が作成しているため、Cellwize社では、よりシンプルで誰でも導入できるようなサービスを提供していく予定だと付け加えています。

一方、インテルキャピタルのマネージング・ディレクターの David Johnson氏は、IntelとCellwizeはネットワークの変革について「共有のビジョン」を持っているとインタビューで語りました。

同氏は、CellwizeのCHIMEプラットフォームが魅力的だったのは、クラウドを利用して運用効率を高めていたからだと話しました。それが、全てのネットワーク要素がシームレスに話ができる同社のオープンプラットフォームアーキテクチャと相まったことで、CellwizeとIntelがこの技術についてのビジョンを共有していることの証明になったということです。

「我々はチームについても興奮しています」とJohnson氏は付け加えました。「彼らは非常に経験豊富で、深い通信ソフトウェアと自動化の専門知識を持っており、それが彼らが素晴らしい顧客を獲得した理由だと考えています。」

crunchbase news

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