ニュース&コラム | 2020-01-09

コンシューマーデバイスのスタートアップはどうなりましたか?

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Joanna Glasner December 30, 2019

ベンチャー投資家はテクノロジーが大好きです。しかし最近、彼らはあなたが箱で買って店から家に持ち帰るような種類にずっと熱心ではありませんでした。ソフトウェアは世界やVCの小切手帳を使い続けているが、家電スタートアップへのベンチャー投資は、2019年に前年比で減少する態勢が整っている。 Crunchbaseデータ。そして、ハードウェア投資家でさえ弱気に聞こえています。

「今は落ち込んでいます」と、過去数年間家電製品の新規取引の流れからほとんど離れてきたハードウェアに焦点を当てたシードおよび初期段階の投資家であるLemnosのパートナーであるEric Kleinは述べました。

レムノスは今年だけではありません。北米の家電スタートアップへの投資に関するクランチベースの分析では、2018年の24億5,000万ドルから2019年には17億4,000万ドルの既知の資金調達総額が示されています。ラウンド数も減少しています。過去5年間の合計を以下に分類します。

ドライバー

クラインは、消費者向けデバイスへの投資が減少した主な要因を3つ挙げました。
1つ目は、Apple、Samsung、Google、Amazonの「ビッグフォー」の優位性の高まりです。これらの大企業は、ますます多くの家電カテゴリを追い詰めており、新興企業は競争を強いられています。

2番目は、キックスターター革命の残念な余波です。クラウドファンディングプラットフォームが10年の初めに勢いを増し始めたとき、ベンチャーサークルでは、人気製品の開発者が大規模な市場にサービスを提供するという楽観的な見方がありました。初期のフォロワーの熱意が将来の大衆市場のヒットをめったに発芽させず、代わりに多くのフロップをもたらすことで、それは期待どおりにうまくいきませんでした。

3番目の要因は、経験豊富な起業家に大規模な早期チェックを書くという、これまでのところ印象的ではない戦略です。

「これらの取引は、誰もが思ったほどうまく行っていない」とクラインは言った。創業者は製品と市場性のあるブランドの両方を構築する必要があるため、特に困難です。どちらも高価で危険な命題です。

クラインは名前を挙げませんでしたが、思い浮かぶスタートアップには、2つの初期ラウンドで3億3,000万ドルを調達した携帯電話およびデバイスメーカーであるEssentialと、現在までに26億ドル以上を調達したVRウェアラブルユニコーンMagic Leapがあります。

シリーズBは特に弱かった

注目すべきは、コンシューマーデバイスへの投資のすべての段階で、シリーズBが今年特に弱かったことです。Crunchbaseのデータによると、2019年に北米の家電企業9社のみがシリーズBラウンドを発表し、2億900万ドルをもたらしました(詳細は下のグラフを参照)。2017年のシリーズBで調達された単一の企業(Essential)ほどではありません。

シリーズBが会社の開発のどこに着地するかを視覚化すると、高速道路への最終的なランプのように見えるため、この減速は重要です。以前の分析で述べたように、企業はその時点で、実証済みの技術、市場需要の早期兆候、および少なくともある程度の収益があることが期待されています。次の目的地は、スケーリングが加速するシリーズCです。

非常に大きなスタートアップ資金調達の大部分は、シリーズBの後の後半の段階で発生するため、ここでの減速は、今後の家電製品に対する超巨額の資金調達が少なくなる可能性を示しています。

ヒットとフロップ

家電製品の成功には有名なブランドが必要であるため、初期の誇大宣伝に対応していなかった企業だけでなく、広く普及している企業についても耳にする可能性が高くなります。それでは、両方のカテゴリの最大の名前を見てみましょう。
成功面では、おそらく2019年の傑出したものは、9月に公開され、約80億ドルの時価総額を抑えたコネクテッドフィットネス機器のメーカーであるPelotonです。2012年に設立されたニューヨークに本拠を置く同社は、IPOの前に10億ドルを稼ぎました。

その他の取引には、Amazonがベンチャー支援のホームルータースタートアップであるEeroを未公開の金額で購入したことや、Googleが公開のフィットネスウェアラブルメーカーFitbitを21億ドルで購入したことなどが含まれます。

フロップに関しては、2019年の最も顕著な閉鎖の中には、ベンチャー資金で2億ドル以上を調達したロボット玩具のメーカーであるAnkiがありました。今年の小規模なスタートアップシャットダウンのリストには、接続されたホームデバイス開発者であるHalo Smart Labsと、搾乳器の近代化を望んでいたNaya Healthが含まれます。

乏しい資金調達が将来のフロップを減らす

もちろん、スタートアップがビッグフロップするのに十分なお金を獲得した場合にのみ、ビッグフロップを持つことができます。最近の四半期における超巨額の家電への資金不足は、次の大きな成功または悪名高い失敗のいずれかになる態勢を整えている企業の小さなプールがあることを意味します。
課題の一部は、ビッグフォーがまだ市場優位性を発揮していないニッチを見つけることであるとクラインは言いました。コネクテッドフィットネスはそのような領域の1つであり、それがPelotonの評価を押し上げ、宇宙の他の人々への投資を促進しました。別の例は、空気清浄機を製造するスタートアップ、Molekuleです。

今後数年間、新しいセンサー、VR空間の成熟、およびその他の開発技術も、家電の新しいユースケースを開く可能性があります。しかし、クラインは次のように述べてしばらく時間がかかるかもしれません。

「歴史は常に、低下したものが回復することを教えてくれます。いつ伝えるのは本当に難しいです。」

出典:crunchbase news